Haïti

Troisième voyage en Haïti en un peu plus de cinq ans.

Après un premier séjour, en juillet 2010, dans la région de Port-au-Prince, du Parc La Visite, et de Jacmel, et un second voyage, en mars 2011, dans le département de la Grande Anse, à Jérémie et aux Abricots, me voici cette fois-ci dans le grand sud du pays, avec un objectif bien précis: explorer, à partir de la ville des Cayes, la région où je suis né, il y a bientôt soixante ans.

Halte à Camp-Perrin, petite municipalité située à trente minutes de moto au nord de la ville des Cayes, vendredi 15 janvier.

Halte à Camp-Perrin, petite municipalité située à trente minutes de moto au nord de la ville des Cayes, vendredi 15 janvier.

Ce n’est pas facile de voyager en Haïti, surtout sans véhicule privé. Comme d’habitude, avant mon arrivée à l’aéroport de Port-au-Prince, le 12 janvier, tous mes déplacements ont été soigneusement planifiés et confirmés avec mes hôtes et interlocuteurs.

Ernso (à gauche) propriétaire de l'excellente guesthouse Eucalyptus, avec deux membres de son équipe, dans la cuisine.

Ernso (à gauche) propriétaire de l’excellente guesthouse Eucalyptus à Port-au-Prince, avec deux membres de son équipe, dans la cuisine.

La guesthouse est nichée, loin de la circulation, dans un immense écrin de verdure, à deux pas de l'aéroport.

La guesthouse est nichée, loin de la circulation, dans un immense écrin de verdure, à deux pas de l’aéroport. Une bonne adresse, dans un quartier populaire de la capitale.

Premières impressions de voyage?

Route entre Port-Salut et Port-à-Piment, département du sud, samedi 16 janvier.

Route entre Port-Salut et Port-à-Piment, département du sud, samedi 16 janvier.

D’après ce que j’ai pu voir en une petite semaine, le pays semble avancer – mais au ralenti.

Dans certains domaines, comme la construction ou le transport, il semble y avoir de réels progrès. Les chantiers pullulent le long des routes et au cœur des villes que j’ai traversées. On reconstruit après le tremblement de terre.

Le développement du transport routier des passagers est lui aussi en plein essor. De nombreuses compagnies privées – Transport Chic, Le Voyageur, Grand Sud – ont vu le jour, et leurs véhicules sillonnent le pays en transportant les passagers dans des fourgonnettes ou des bus confortables et climatisés. 500 gourdes (9$) pour le prix d’un trajet (quatre heures) entre Port-au-Prince et les Cayes.

Haïti

Haïti

D’un autre côté, sur plusieurs fronts, Haïti semble reculer. L’insécurité, partout, se répand. Il y a tous les mois, en moyenne, cinquante morts par balles dans la région métropolitaine de Port-au-Prince. La plupart de ces attentats sont reliés au trafic de la drogue ou à des règlements de comptes entre groupes rivaux, mais les particuliers ne sont pas épargnés. Dans les rues de la capitale, l’atmosphère est tendue.

L'un des deux candidats au second tour des élections présidentielles...

L’un des deux candidats au second tour des élections présidentielles…

Le processus électoral est aussi déficient. Le second tour des élections présidentielles, prévu pour le 27 décembre, a été reporté plusieurs fois, et le vote est maintenant annoncé pour dimanche prochain, le 24 janvier. Chaque jour amène son lot de nouvelles rumeurs, les radios s’emballent, et nul ne sait comment vont se dérouler ces élections, si élections il y a…

Grande Rue, Les Cayes, jeudi 14 janvier

Grande Rue, Les Cayes.

Après une nuit passée à Port-au-Prince, arrivée dans la ville des Cayes le mercredi 13 janvier, après un voyage mouvementé.

Notre bus, comme des dizaines d’autres, a été bloqué sur la route nationale, au sud de la ville de Miragoane, vers 11 heures du matin, à la hauteur du village de Chalon.

Une soixantaine de manifestants protestaient contre la nomination d’un commissaire de police récemment affecté dans la région. Deux ou trois voitures de police sont arrivées. Les manifestants leur ont lancé des pierres et ont maintenu leur barrage. Notre chauffeur a prudemment mis notre bus à l’abri, dans un petit chemin.

La confrontation a duré une heure environ avant que les manifestants ouvrent de nouveau la Nationale 2 à la circulation.

Entre Miragoane et Chalon, mercredi 13 janvier

Entre Miragoane et Chalon, mercredi 13 janvier

Il n’est pas facile de se déplacer à pied aux Cayes. La ville est beaucoup plus étendue que je ne me l’imaginais et, en plus de la chaleur, la circulation – motos, voitures, camions de transport et de passagers, tap-taps – est intense…

Centre-ville des Cayes

Centre-ville des Cayes

Sur les conseils de la réception de l’hôtel, j’ai donc très vite embauché un chauffeur de moto, Dorléans, fiable et ponctuel, qui travaille à l’hôtel Méridien des Cayes… depuis vingt-cinq ans.

Dorléans, 42 ans, père d'un adolescent de quatorze ans, né à Coteaux, au nord de Port-Salut.

Dorléans, 42 ans, père d’un adolescent de quatorze ans, né à Coteaux, au nord de Port-Salut.

Je voulais dès mon arrivée dans la ville essayer de retrouver la maison, avenue des Gabions, où je suis né. Défi supplémentaire: mon acte de naissance, estampillé à la mairie des Cayes, ne fait malheureusement aucune mention du numéro de la maison.

Comment faire, après toutes ces années?

Oncles, tantes, cousins et cousines ont depuis longtemps quitté les Cayes, et nous n’avons plus de famille ici.

Les Cayes

Les Cayes

J’ai eu la bonne idée de commencer mes recherches à l’hôtel Concorde, situé avenue des Gabions justement, l’hôtel Concorde où je voulais loger initialement mais qui n’avait jamais répondu à mes nombreux messages. Je voulais en avoir le cœur net, et savoir pourquoi.

Avenue des Gabions, les Cayes.

Avenue des Gabions, les Cayes. L’hôtel Concorde est en rénovation et n’accueille pratiquement plus de clients.

Quelle surprise en arrivant à l’hôtel, jeudi matin, de rencontrer la propriétaire – Madame Michele Condé Delbeau – qui me dévisage longuement, et me demande mon nom.

« Oh, dit-elle, vous êtes le fils de Scherer, j’ai très bien connu votre père, il était notre médecin de famille, j’ai aussi connu votre mère »

Nous avons parlé, chaleureusement, une vingtaine de minutes. Elle n’a pas voulu se faire photographier.

Madame Condé Delbeau m’apprend que la maison avenue des Gabions où habitait notre famille, à deux pas de l’hôtel, a été rasée. Sur le terrain trône maintenant… un petit hôpital, un dispensaire plutôt, spécialisé dans les problèmes de la vue.

Terrain qui autrefois abritait la maison où mes frères et moi sommes nés.

Terrain, avenue des Gabions, qui abritait autrefois la maison où mes frères et moi sommes nés…

En prenant congé, madame Condé Delbeau me donne une foule de détails sur la vie de nos parents, elle se souvient du cabinet médical de notre père, situé près de la cathédrale, elle se souvient même, enfant, de notre grand-père, Emmanuel, et de notre grand-mère, qui partageait le même nom de jeune fille (Hall) que sa meilleure amie.

Hôpital Général des Cayes,

Entrée principale de l’hôpital Général Immaculée Conception des Cayes,

Seconde étape de mon pèlerinage aux Cayes: l’hôpital général de la ville où travaillait jadis notre père en tant qu’administrateur et médecin génycologue.

Service de maternité

Service de maternité

Beaucoup d’émotion en rentrant dans l’enceinte de l’hôpital, propre et bien tenu… C’est ici qu’a débuté la remarquable carrière de notre père, avant le départ pour l’Afrique…

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En compagnie de Dorléans, j’ai passé les deux jours suivants à arpenter et explorer, en moto, le sud du pays. Nous avons dû faire près de 200 kilomètres, à l’intérieur des terres entre les Cayes et Camp-Perrin, et le long de la côte entre les Cayes, Torbeck, Port-Salut, et jusqu’à Roche-à-Bateau, sur la route de Port-à-Piment.

Camp- Perrin, Haïti

Jour de marché à Camp-Perrin, vendredi 15 janvier

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La journée de samedi a été particulièrement réussie… avec une longue balade jusqu’aux plages de Port-Salut…

Port-Salut

Port-Salut

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Pêcheurs sur la plage de Port-Salut...

Pêcheurs sur la plage de Port-Salut…

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Nous sommes loin ici de la tension qui règne dans les rues de Port-au-Prince. La vie est douce et tranquille sur la côte sud… avec, en prime, chaque jour, au retour à l’hôtel, la merveilleuse cuisine haïtienne…

Plat de griot (porc grillé) accompagné de bananes pesées, de sauce et de riz.

Plat de griot (porc grillé) accompagné de bananes pesées, de sauce et de riz.

Poulet en sauce accompagné de riz à pois

Poulet en sauce accompagné de bananes pesées et d’un plat de riz à pois collés.

… servie avec le sourire par le personnel adorable de l’hôtel…

Marie-Ange

Petite leçon de créole avant de terminer? Comprenez-vous l’information écrite sur cette affiche?

Réponse: Autobus Voyageur - Part pour Port-au-Prince chaque dimanche à 4 heures du matin. C'est toujours le même service.

Réponse: Autobus Voyageur. Part pour Port-au-Prince chaque dimanche à 4 heures du matin. C’est toujours le même service. – La très grande majorité de la population en Haïti parle uniquement le créole.

Départ ce matin en bateau, comme prévu, pour l’Île-à-Vache… J’y passerai une grande partie de la semaine, avant mon retour aux Cayes, samedi après-midi.

Bon mois de janvier, et bon début d’année à tous!

Courage à ceux et celles qui habitent la région de Montréal… il ne reste que quelques mois avant l’arrivée du printemps…

Petites maisons accrochées aux "mornes" entre les Cayes et Port-Salut

Petites maisons accrochées aux « mornes » entre les Cayes et Port-Salut