Dans les rues de Yangon…

Yangon, janvier 2015

Une rue de mon quartier de Yangon (autrefois Rangoon), la capitale de la Birmanie, en janvier 2015

Des pèlerins se pressent dans l’enceinte de la pagode Shwe Dagon à Yangon. La pagode, l’un des lieux les plus saints de la Birmanie, contient, selon la légende, des reliques de Bouddha. Ci-dessous, tôt le matin, une partie de l’extérieur de l’immense pagode…

Avant de rentrer dans quelques jours à Vancouver, longues heures de marche dans les rues de Yangon…

Moment de repos, centre-ville de Yangon.

Un moment de repos dans une allée du centre-ville de Yangon

Yangon

Yangon, janvier 2015

Lors de mes deux récents séjours dans la ville, à la mi-décembre et au début du mois de janvier, j’ai observé, tous les matins, dans les rues de mon quartier, Pazundaung, le même rituel…

Dès le lever du soleil, le quartier, près du centre-ville, se transforme… en un immense marché!

Les vendeurs se pressent sur les trottoirs. Ouvrent de grandes boites en carton et déballent soigneusement leurs marchandises.  Sur les étals, on trouve presque tout: fruits et légumes, téléphones portables, calendriers, vêtements pour enfants, montres, piles et stylos, bijoux de pacotille…

La ville entière semble, dès l’aube, se donner rendez-vous dans la rue…

Autour de cuisines ambulantes installées aux carrefours, ou à même le sol, les résidents des différents quartiers se rassemblent et partagent, assis en petits groupes, des plats épicés, odorants qui mijotent, sous de grandes bâches.

Allons donc, sans tarder, observer le jour qui se lève… et faire un tour… dans les rues de Yangon!…

Yangon, le matin, quartier Pazundaung

Yangon, 7h du matin, début janvier, dans les rues du quartier Pazundaung

Marchés de Yangon

Yangon, Anawranta Rd et 29th Street. Partout au pays, les femmes (et les enfants) s'enduisent le visage de thanakha, une pâte qui protège du soleil et éclaircit la peau...

Mahabandoola Road et 29th Street. Partout au pays, les femmes (et les enfants) s’enduisent le visage de « thanakha« , une pâte qui protège du soleil et éclaircit la peau…

Anawratha Road

Anawrahta Road, Yangon

Ruelle au centre-ville, près du Strand

Ruelles au centre-ville, près du quartier du Strand. La ville compte près de cinq millions d’habitants. 80% de la population est de confession bouddhiste.

Marchés de YangonÀ mesure que progresse la journée, le bruit, la chaleur et l’effervescence montent dans les ruelles de la ville… Le cri des vendeurs, appelant les clients, se fait plus pressant…

Tous les matins, des milliers d'employés, de travailleurs gagnent la capitale via la rivière Yangon...

Tous les jours, des centaines de travailleurs gagnent ou quittent la ville en empruntant une des nombreuses navettes qui dessert la rivière Yangon…

yangon river

Fait peu connu, Yangon est la ville d’Asie du sud-est qui compte le plus grand nombre d’édifices datant de la période coloniale…

Ancienne Cour de Justice, Yangon

Ancien bâtiment des douanes, Yangon

Malheureusement, la plupart de ces bâtiments, construits entre 1886 et 1937, ont été négligés pendant la longue période de la dictature militaire et sont aujourd’hui, souvent, dilapidés…

Rue

Pansodan Street

Afin de réhabiliter ce patrimoine architectural, unique et fabuleux, le Yangon Heritage Trust a vu le jour en 2012.

Objectif: essayer de préserver et rénover le plus grand nombre possible de bâtiments historiques et les intégrer, de façon harmonieuse, dans le développement de la ville.

La tâche est immense et, malgré quelques promesses des autorités, loin d’être une priorité pour le gouvernement…

À partir de bureaux élégants situés dans un vieil immeuble du centre-ville, l’organisation, dirigée par le Dr. Thant Myint-U (petit-fils de U-Thant, ancien directeur général de l’ONU), propose, plusieurs fois par semaine, des visites guidées du Yangon colonial…

Cour de Justice, Yangon

La Cour de Justice, à Yangon

La Tour de l'ancien Secrétariat, siège du pouvoir colonial en Birmanie. C'et dans ce bâtiment qu'a été assassiné en 1947 le général Aung San, père de Aung San Suu Kyi.

La tour et le dôme du « Secrétariat », l’ancien siège du pouvoir colonial britannique en Birmanie. C’est dans ce bâtiment qu’a été assassiné, en 1947, le général Aung San (père de Aung San Suu Kyi) considéré ici comme l’un des héros et pères de la nation…

Ancienne école, Anawrahta St.

Ancienne école, Anawrahta Street

À proximité de ces bâtiments historiques, la grande majorité des habitants de Yangon vit, malheureusement, dans une très grande pauvreté…

J’ai pu apercevoir tous les matins dans mon quartier, à l’est du centre-ville, des hommes, de confession musulmane pour la plupart, à moitié nus, partageant dans la rue de grands bidons d’eau afin de se laver… Situation dramatique pour eux et pour les milliers de miséreux et sans-abris que compte la ville…

Immeubles résidentiels typiques de Yangon...

Immeubles « résidentiels » typiques de Yangon…

… immeubles bien souvent insalubres…

Yangon, quartier Pazundaung, janvier 2015

Petits singes dans le quartier Pazundaung.. Ci-dessous, un moment de calme dans la ville…

Marché en banlieue de Yangon

Une des meilleures façons de découvrir les faubourgs de Yangon est de prendre l’un des trains – the Yangon Circle Train – qui fait plusieurs fois par jour le tour de la ville et de la grande banlieue. Le trajet dure environ trois heures. Prix du billet? 500 Kyats (50 cents ou 35 centimes)

Dépaysement garanti.

Marchands sur le quai d’une gare dans la grande banlieue de Yangon, en janvier 2015

Avant de terminer, un mot sur les repas délicieux savourés pendant mon séjour en Birmanie.

De Yangon à Kalaw, de Hsipaw à Pyin Oo Lwin, sans oublier Mandalay, j’ai eu l’immense plaisir de goûter un peu partout à des mets succulents, préparés avec soin, souvent dans une petite cuisine familiale…

Voici, avec photos, le palmarès de mes huit meilleurs repas pris pendant mon séjour en Birmanie…

# 8 – Mandalay – Restaurant Thaï, angle 27th Street et 63rd Street.

Plat de poulet et légumes au curry vert, riz blanc

Plat de poulet et légumes au curry vert et piments

# 7 – Yangon – Restaurant Nilar Biryani, No. 216, Anawratha Road, Pabedan Township.

Plat de riz assaisonné de légumes au curry

Plat de riz assaisonné de légumes au curry. Prix? 1365 kyats, (Can$1.30)

#6 – Pyin Oo Lwin – Restaurant Aung Padamyar, No. 44, Zay Thit Street, 28 Thumingalar

Plat de légumes au curry, accompagné de riz blanc et d'une soupe aux pois. Prix: 2500 kyats (Can$2.50)

Plat de légumes au curry, accompagné de riz blanc et d’une soupe aux pois. Prix: 2500 kyats (Can$2.50)

#5 – Pyin Oo Lwin – petit déjeuner à l’hôtel Royal Park View, No. 107, Lanthaya St.

Petit déjeuner indien à l'hôtel: chapatis avec, au centre, pommes de terre épicées au curry

Petit déjeuner indien à l’hôtel: chapatis avec, au centre, pommes de terre épicées au curry.

#4 – Kalaw – Everest Nepali Food Centre, Aung Chan Thart St.

Condiments de cuisine népalaise accompagnant un plat simple de riz blanc et de légumes

Condiments de cuisine népalaise accompagnant un plat simple de riz blanc et de légumes

#3 – Kalaw – Restaurant de montagne, tenu par une famille népalaise

Déjeuner

Déjeuner « al fresco » dégusté lors de ma longue randonnée dans les montagnes de Kalaw… Chapatis, pommes de terre au curry et soupe népalaise à base de légumes et de gingembre… Une salade d’avocats préparée par mon guide Mung Lan (ci-dessous) est arrivée un peu plus tard…

kh2

#2 – Kalaw – Restaurant Thu Maung, Union Hwy (NH4)

Plat de poulet et légumes accompagné de piments verts et rouges de la région. Prix: 3500 kyats, (Can$3.50)

Plat de poulet et légumes accompagné de piments verts et rouges de la région. Prix: 3500 kyats, (Can$3.50)

#1 – Pyin Oo Lwin – Family Restaurant, Mandalay-Lashio Road.

Un repas mémorable! Huit différentes assiettes de condiments qui accompagnent un plat de légumes au curry. Une expérience remarquable. Le prix? 1800 kyats, Can$1.80!!!

Un repas mémorable! Huit différentes assiettes de condiments et une soupe qui accompagnent un plat de légumes au curry. Une expérience remarquable. Le prix? 1800 kyats, $1.80 ou 1.05 euros! Qui dit mieux?

Mon périple de huit semaines au Vietnam et en Birmanie se termine…

Je reprends ce soir, via Saïgon, l’avion pour Vancouver.

Merci à tous ceux et celles qui m’ont rejoint par courriel depuis mon départ le 17 novembre.

Prochaine destination probable en Asie? Le Népal, que je rêve de connaître maintenant, après avoir rencontré, dans les marchés et les restaurants à Kalaw, à Pyin Oo Lwin, à Hsipaw et Yangon, tant de familles népalaises, souriantes et accueillantes…

Yangon, livraison de journaux...

Yangon, livraison de journaux…

Un tout dernier mot.

Nous sommes ici très loin des événements qui ont secoué cette semaine la région parisienne. Mais je veux renouveler aujourd’hui (comme je l’avais écrit à mon retour du Rwanda, où la presse est muselée, baillonnée, tout comme elle l’est au Vietnam d’ailleurs, et en Birmanie) mon soutien à la liberté de parole et d’expression, partout dans le monde.

Je serai de tout coeur avec les manifestants qui défileront cet après-midi à Paris, et dans d’autres villes de France, pour défendre la liberté et dénoncer l’obscurantisme.

Retour à Dalat, au Vietnam, pour mes derniers jours de voyage… Ici (et ci-dessous) au village Lac Duong, à l’extérieur de Dalat, achat de souvenirs dans une boutique tenue par une famille de montagnards

Commune Lac Duong

8 réflexions sur “Dans les rues de Yangon…

  1. Bonjour de Phnom Penh
    Tu nous as donné envie d’ajouter ce pays à notre liste pour les prochains voyages!
    Merci pour tes excellents articles, tes conseils culinaires et bon retour à Vancouver.
    Aujourd’hui, à Paris, le monde entier sera Charlie.

    • Merci, Alix. Cela a été formidable de voir tant de monde, dimanche, dans les rues du monde entier! Quel sera votre itinéraire après Phnom Penh?

  2. Welcome home, Max! What an incredibly rich journey you have taken. Food is such an important aspect of ALL cultures…Thanks for sharing your favourite meals. Perhaps that’ll encourage 8 and 6 year old A & C to broaden their gastronomical palates…

  3. Merci Max d’avoir partagé avec nous ton séjour en Asie. C’est toujours un plaisir de te lire et de voir les belles photos que tu mets sur le site. Grosses bises et à bientôt!

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